Khả năng lặp lại cuộc đụng độ Ireland năm 1993 tại vòng chung kết play-off Euro 2020

Cả hai quốc gia Ireland, Cộng hòa Ireland Bắc Ireland, sẽtham dự vòng bán kết play-off Euro 2020. Nếu họ giành chiếnthắng lần lượt ở Slovakia Bosnia-Herzegovina, họ sẽ mộtcuộc đụng độ thắng thua trong trận chung kết tại Windsor Park vào tháng 11, một sự lặp lại tiềm năng của một trong nhữngkhoảnh khắc đại nhất của bóng đá châu Âu 27 năm trước.

Năm 1993, Jack Charlton dẫn dắt đội Cộng hòa của mình cầmhòa 1-1, giúp họ đủ điều kiện tham dự World Cup 1994. Độibóng của Charlton chỉ còn cách vòng loại một bước 1 điểm, trong khi Bắc Ireland không còn để mất, ngoại trừ khả nănghạ gục Cộng hòa. Tuy nhiên, Alan McLoughlin đã ghi bàn thắngquan trọng cuối cùng đủ để đưa Ireland đến với giải đấu.

Bầu không khí trong quá trình diễn ra trận đấu hoàn toàn độc hạikhi sự phân chia phái, một cuộc khẩu chiến khó chịu giữa cảhai phe viễn cảnh bạo lực thực sự đe dọa làm lu mờ các sựkiện trên sân. Ba tuần trước trận đấu, hai thành viên của IRA đãđặt một quả bom vào một cửa hàng bán linh kiện trênđường Shankill, khiến 10 người thiệt mạng nhiều người khácbị thương sau khi phát nổ.

Bảy ngày sau, UDA trả đũa khi các tay súng xông vào quán bar Rising Sun ở Greysteel, Co. Derry, giết chết 8 người. Đối vớibản thân trận đấu, bầu không khí thể được tả tốt nhất độc hại bởi những làn sóng căm thù, bạo lực lạm dụng trútxuống từ khán đài. Trên sân, Jimmy Quinn với vô- tuyệtđẹp đã đưa đội chủ nhà vượt lên dẫn trước nhưng sau đó, McLoughlin đã gỡ hòa.

Bắc Ireland đã hòa Romania 1-1 vào tháng trước trong trận mởmàn Nations League. Họ đã thua 4 trong 7 trận gần nhất, ghi 19 bàn trong 7 trận đó, bao gồm 12 bàn trong 3 trận gần nhất. Nămngoái, Cộng hòa Ireland đã bị loại từ vị trí thứ nhất xuống thứ bavòng loại Euro 2020 khi Đan Mạch kết thúc với 16 điểm giành suất đi tiếp bên cạnh đội địch bảng D – Thụy .

Đội thắng trong trận bán kết playoff vào ngày 8/10 sẽ đi tiếp vàotrận chung kết vào ngày 12/11. Những đội thắng trong trậnchung kết playoff sẽ hoàn thành danh sách các đội sẽ thi đấu ở Euro 2020 bị hoãn lại vào năm sau. Euro 2020 gồm 32 đội, nhânkỷ niệm 60 năm thành lập quan chủ quản, sẽ diễn ra từ ngày12/6 đến ngày 12/7 ở các quốc gia trên khắp lục địa.