Mengingat Kembali kesuksesan Yunani Di EURO 2004

Awal bulan ini, salah satu kejutan terbesar dalam sepakbolainternasional terjadi. Yunani memenangkan gelar untuk pertamakalinya sejak 1980, penampilan perdana mereka di turnamenbergengsi tersebut. Yunani adalah salah satu dari empat negara tambahan yang termasuk dalam kompetisi setelah memperluaspenerimaannya dari empat tim menjadi delapan tim, membuatnegara ini menjadi pelopor dalam format ini dan tertua darikebanyakan negara dalam format modern.

Pada hari peringatan kemenangan tersebut, 16 tahun pada hariitu, Giorgos Karagounis, kiper Antonis Nikopolidis dan pencetak gol terbanyak Angelos Charisteas mengingat hari yang tak terlupakan tersebut di sepakbola Yunani. Dalam wawancarakhusus UEFA, para pemain ini merefleksikan momen olahragaterbaik Yunani. Berbicara tentang kompetisi, Karagounismembual bahwa mereka “adalah 15 pertandingan takterkalahkan”.

Tujuan utama kami untuk turnamen ini adalah untuk ikut ambilbagian. Itu adalah final pertama bagi kita semua: pelatih dan pemain. Kami telah memenangkan grup kualifikasi di depanSpanyol sehingga kami pantas mendapatkan tempat kami dan sekarang kami ingin menikmatinya, ”kata Karagounis. Yunani membukukan tempat di Final, dengan kemenangan 1-0 di perpanjangan waktu melawan Republik Ceko. Sementara itu, Portugal mengalahkan Belanda di semifinal.

Pertandingan menampilkan tuan rumah turnamen yaitu Portugal, yang pergi ke pertandingan sebagai favorit, dan Yunani, hanyabermain di EURO kedua mereka. “Para pemain Portugal beradadi bawah tekanan lebih. Anda bisa melihat kegelisahan di wajahmereka, mereka terengah-engah, ”kata Nikopolidis merujukpada pertemuan terakhir dengan Portugal. “Kami berusahamemanfaatkannya sebaik-baiknya.”

“Portugal kehilangan semua kecemasan itu setelah kami mencetak gol. Mereka mulai bermain secara berbeda, merekabanyak menekan kami, terlalu banyak, dalam 20 menit terakhir. Tapi kami dilatih untuk bertahan seperti itu dan siap untukmenahannya. Kami melewati itu, kami menanganinya sebagaisatu kesatuan, ”kenang Nikopolidis. Yunani memenangkan final 1-0, dengan Angelos Charisteas mencetak gol kemenangan pada menit ke-57.

Itu adalah pertama kalinya dalam turnamen internasional besardi mana kedua finalis juga bermain di pertandingan pembukaanturnamen. Kedua tim telah lolos ke babak sistem gugur dariGrup A dari babak penyisihan grup turnamen, dengan Yunani menang 2-1 di pertemuan tim sebelumnya. Mimpi saya ketikasaya mulai bermain sepakbola adalah mencetak gol di final EURO”, kenang Charisteas.

Ahli strategi utama yang merencanakan keberhasilan ini adalahpelatih Rehhagel. Ahli strategi dan juara Jerman Rehhagel tibadi Yunani dengan tujuan yang jelas untuk menyelamatkan rekorsepakbola Eropa yang tidak mengesankan. Sebelumkedatangannya, Yunani pulih dari serangkaian kegagalan yang mengecewakan dalam kualifikasi untuk Euro 1996, Piala Dunia 1998 dan Euro 2000.

Kemenangan ini adalah yang paling banyak dibicarakan tentangkemenangan tahun itu dan ditulis dalam buku. Gelar Euro 2004 Yunani membuktikan bahwa setiap negara memiliki peluanguntuk berhasil meskipun jatuh beberapa kali sejak awal. Kemenangan ini dirayakan di seluruh Yunani dan di seluruhdunia. “Apa pun yang terjadi setelah kemenangan seperti itu. Kami semua berada di awan sembilan, perasaan kami di luarkendali, ”kenang Karagounis.