Liga Antar Bangsa Akan Dimulai Menjelang Euro 2020

Menyusul penundaan Kejuaraan Eropa UEFA pada Maret karenamerebaknya pandemi virus corona, sepak bola internasional juga dihentikan. Namun, karena negara-negara Eropa perlahanmengendalikan situasi, dengan liga dan piala domestikmengakhiri musim mereka bulan lalu, turnamen sepak bola internasional terbaru akan kembali digelar minggu ini yakniLiga Antar Bangsa atau Nations League.

Edisi kedua UEFA Nations League akan dimulai pada 4 September dengan Portugal ingin mempertahankan gelarmereka. Di musim lalu, tim internasional terkemuka di benua ituakan kembali ke lapangan kurang dari delapan minggu setelahfinal Euro. Namun karena musim yang terhenti, mereka akanbermain setelah 10 bulan absen sejak menyelesaikan kualifikasiEuro November lalu.

Liga Bangsa-Bangsa UEFA awalnya terdiri dari fase liga, dengan empat liga yang terlibat. 55 negara Eropa dibagi menjadiempat liga – A, B, C dan D. Tiga liga teratas berisi empat grupyang terdiri dari empat tim, sedangkan liga D terdiri dari duagrup, satu dengan empat tim, dan satu dengan tiga. Setiap timmemainkan yang lain dalam grup mereka di kandang dan tandang.

Tim yang memenangi setiap grup di Liga A, yang dimenangkanInggris dalam edisi uji coba, akan melaju ke turnamen final pada September atau Oktober 2021, yang seharusnya pada Juni. Tim yang berada di puncak grup di Liga B, C, atau D akandipromosikan, sementara tim yang berada di urutan terbawahgrup di Liga A dan B akan terdegradasi dan akan memasukibabak play-off untuk menentukan siapa yang turun dari Liga C.

Langkah pertama menuju kualifikasi Piala Dunia 2022 untuktim-tim Eropa dimulai dari sini. Dua juara grup Liga Bangsa-Bangsa terbaik yang tidak mencapai Piala Dunia atau play-off melalui kualifikasi normal, yang dimulai Maret 2021, akanmasuk ke play-off Piala Dunia Eropa yang terdiri dari 12 timpada Maret 2022 dengan tiga kualifikasi untuk turnamen pada Qatar.

Enam putaran pertandingan Nations League akan berlangsungsecara total antara September dan November, dengan empatnegara teratas berkumpul untuk putaran final. Jadwal penyisihangrup akan dimulai pada 3 September, dengan pertandinganselanjutnya akan dimainkan pada 4, 5, 6, 7, 8, 10, 11, 13, 14 Oktober, dan 14, 15, 17, dan 18 November. Dua jeda kedua telahmundur dua hari karena play-off Euro 2020.

Ada banyak pertandingan menarik di pekan pembukaan, termasuk Jerman menjamu Spanyol asuhan Luis Enrique, pertandingan pertamanya sebagai pelatih. Tim Inggris asuhanGareth Southgate akan bertanding di Islandia dan Denmark, sementara final Piala Dunia 2018 akan diulangi ketika Prancismenjamu Kroasia di Stade de France yang kosong. Sementaraitu, Nations League akan dimulai dengan semua pertandingantertutup.