Liam Donnelly Akan Melewatkan Play-Off Euro 2020 Karena Cedera

Gelandang Irlandia Utara dan Motherwell Liam Donnelly akanabsen dalam double-header Nations League mendatang sertasemifinal play-off Euro 2020 pada Oktober karena cedera. Donnelly menghadapi dua bulan di sela-sela dengan masalahlutut yang dialaminya saat bermain sebagai bek kiri dalamlatihan hanya dua minggu memasuki musim Premiership Skotlandia yang baru.

Donnelly adalah pemain keempat yang cedera di posisi itu, bergabung dengan Nathan McGinlay, Jake Carroll dan Charles Dunne sehingga mendorong manajer Motherwell Stephen Robinson untuk mencari rekrutan baru. Terlepas daripenampilannya yang mengesankan di liga domestik musim lalu, dengan mencetak 11 gol dan memainkan peran kunci untukmembawa Motherwell menduduki posisi ke-3, Donnelly hanyamemiliki dua caps senior untuk Irlandia Utara.

Namun, dia adalah opsi kunci di lini tengah di level internasional. Bos baru Ian Baraclough, mantan bos U21 Irlandia Utara di mana Donnelly ditugaskan sebagai kapten, memimpin Irlandia Utara melakukan double-header Liga Bangsa-Bangsa pada awal September, dengan perjalanan keRumania pada tanggal 4 diikuti oleh pertandingan kandangmelawan Norwegia tiga hari kemudian.

Tim ini dijadwalkan untuk bermain di semifinal play-off Euro 2020 melawan Bosnia & Herzegovina. Jika Irlandia Utara berhasil lolos ke pertandingan kandang melawan Slovakia atauRepublik Irlandia, Donnelly akan berharap fit untukpertandingan itu pada 12 November. Baraclough belumberkomentar tentang pukulan cedera, tetapi dia sebelumnyamembuka beberapa diskusi tentang siapa yang akan dia mulaidalam bentrokan yang akan datang.

“Kami memiliki pertandingan play-off di Bosnia pada bulanOktober jadi saya mencari para pemain untuk memulai dan dalam kondisi yang baik untuk memberi kami kesempatanterbaik,” kata Baraclough sebelumnya. “Saya bisa sajamenyelesaikan geladak tetapi saya ingin beberapakesinambungan dan hal yang baik tentang mereka adalah bahwasaya tidak harus mengenal mereka dan begitu pula para pemain.

Sementara itu, bos Motherwell Stephen Robinson, yang kehilangan dua pertandingan pembukaan musim baru mereka, menyesali cederanya dan menganggap “kutukan bek kiri” dalamtim. Itu tidak bagus. Liam akan absen selama dua bulan karenacedera lutut. Kutukan bek kiri menyerang lagi – dia hanyabermain di sana selama 20 menit dalam latihan dan itulah yang terjadi, ”kata Stephen Robinson.

Menyusul penundaan Kejuaraan Eropa, badan sepak bola EropaUEFA kemudian mengumumkan bahwa pertandingan play-off Euro 2020, yang akan dimainkan pada bulan Juni, telah ditundahingga pemberitahuan lebih lanjut. Pada bulan Juni, UEFA mengumumkan bahwa babak play-off untuk Euro 2020 akandimainkan pada bulan Oktober dan November 2020.

Skotlandia adalah rumah bagi Israel sementara Irlandia Utara dan Republik Irlandia masing-masing menghadapi perjalanan keBosnia-Herzegovina dan Slovakia pada bulan Oktober. Final play-off, yang akan membawa Skotlandia ke Norwegia atauSerbia jika mereka mengalahkan Israel, akan diadakan pada 12 November. Pada bulan Maret 2021, keputusan ini dibuat oleh UEFA, karena Kejuaraan Eropa 24 tim yang paling gemilangdibatalkan dan akan dilanjutkan setelah satu tahun.