Kemungkinan Terulangnya Pertandingan Irlandia 1993 di Final Play-Off Euro 2020

Baik negara Irlandia, Republik Irlandia dan Irlandia Utara, akan beraksi untuk semifinal play-off Euro 2020. Jika mereka menang masing-masing di Slovakia dan Bosnia-Herzegovina, itu akan menjadi pertandingan all Ireland di final di Windsor Park pada November, potensi pengulangan salah satu momen terbesar dalam sepak bola Eropa 27 tahun lalu.

Pada tahun 1993, Jack Charlton membimbing timnya bermain imbang 1-1 yang membuat mereka lolos ke Piala Dunia 1994. Pihak Charlton hanya satu langkah dan satu poin lagi dari kualifikasi, sementara Irlandia Utara tidak memiliki apa-apa untuk dimainkan, kecuali kemampuan untuk menjatuhkan Republik. Namun, Alan McLoughlin mencetak gol penting yang pada akhirnya cukup untuk membawa Irlandia ke turnamen tersebut.

Atmosfir menjelang pertandingan benar-benar beracun karena perpecahan sektarian, perang kata-kata yang buruk antara kedua kubu dan prospek kekerasan yang sangat nyata mengancam akan membayangi peristiwa di lapangan. Tiga minggu sebelum pertandingan, dua anggota IRA memasang bom di toko ikan dan keripik di Jalan Shankill, menewaskan 10 orang dan menyebabkan lebih banyak lagi luka-luka setelah diledakkan.

Tujuh hari kemudian, UDA membalas ketika orang-orang bersenjata menyerbu bar Rising Sun di Greysteel, Co. Derry, dan membunuh delapan orang. Sedangkan untuk pertandingan itu sendiri, suasananya bisa digambarkan sebagai racun karena gelombang demi gelombang kebencian, penghinaan dan pelecehan menghujani dari tribun. Di lapangan, tendangan voli Jimmy Quinn yang luar biasa memberi tuan rumah keunggulan tetapi kemudian disamakan oleh McLoughlin.

Irlandia Utara bermain imbang 1-1 di Rumania bulan lalu dalam pertandingan pembuka Nations League. Mereka telah kalah empat dari tujuh pertandingan terakhir mereka, mengirimkan 19 gol di tujuh pertandingan itu, termasuk 12 dalam tiga pertandingan terakhir mereka. Tahun lalu, Republik Irlandia tersingkir dari tempat pertama ke urutan ketiga dalam kualifikasi Euro 2020 saat Denmark berakhir dengan 16 poin dan memastikan kualifikasi mereka di samping juara grup D Swiss.

Pemenang play-off semifinal pada 8 Oktober akan maju ke final pada 12 November. Pemenang final playoff akan melengkapi tim yang akan bertanding di Euro 2020 tahun depan yang ditunda. Euro 2020 yang beranggotakan 32 tim, untuk merayakan ulang tahun ke-60 badan pengatur tersebut, akan berlangsung antara 12 Juni dan 12 Juli di negara-negara di seluruh benua.