EURO TAHUN 1988: Tembakan Ikon Ronnie Whelan

European Championships Republic of Ireland vs USSR 15/6/1988 Ireland's Ronnie Whelan is congratulated after scoring by Ray Houghton and John Aldridge Mandatory Credit ©INPHO/Billy Stickland

Republik Irlandia merupakan negara yang memberikan kejutandi ajang European Championship pada tahun 1988. Salah satugol terbaik yang dilakukan oleh pemain Irlandia yang bernamaRonnie Whelan yang melakukan tembakan yang keras melawantim Soviet dan menciptakan gol yang ikonik tersebut menjadiseri.

Sepuluh edisi dari UEFA European Championship menampilkandelapan tim grup ( dua grup untuk empat tim) dengan gruppemenang – Jerman Barat dan Soviet Union – melawan timrunner up dari grup lain di semi final, yaitu Belanda dan Italia. Pada masa itu, tidak ada perebutan posisi ke tiga play off. Jerman Barat otomatis  lolos kualifikasi sebagai final dikarenakan menjadi tuan rumah ajang bergengsi tersebut.

Negara Irlandia dan Soviet juga merupakan finalis dari ajangEuro tersebut dan pertandingan mereka di dalam babakpenyisihan grup merupakan salah satu momen terbaik dalamsepakbola Irlandia. Irlandia mengalahkan Inggris dan USSR mengalahkan Belanda pada babak pertama dalam grup ke 2. Sebuah kemenangan akan menjamin Ireland untuk mendapatkanposisi menuju semifinal dalam turnamen besar negara tersebut.

Lemparan Panjang monster dari Mick McCarthy mendarat pada sudut ujung kotak Soviet dimana Ronnie Whelan melontarkandirinya ke udara dan menendang keras, sehingga membuat bola melengkung dengan sempurna melewati Rinat Dassaev di posisikorner atas. Hal yang sama juga terjadi pada saat putaran ke dua, namun pertahanan USSR dan Oleg Protasov menyelamatkanSoviet.

Di sisi USSR merasakan tekanan namun mereka dapatmenghancurkan pertahanan lawan dalam 15 menit. Igor Belanovmembawa bola dan memberikan jalan untuk Protasov – yang menembak melewati Packie Bonner. Hal ini membuat skormenjadi  1- 1, dimana semua  ini terhitung hasil yang tidakburuk untuk performa Irlendia. Selanjutnya, Irilandiamenaklukan Belanda, untuk mendapatkan trofi Maiden

Babak Final dalam turnamen tersebut. Salah satu bintang yang hadir di babak final sejarah Euro, yang bertempat di Olympiastadion Munich, yang merupakan tempat berkontes para pesepakbola yang merupakan terbaik dalam bidangnya ataupunsedang naik daun dalam karirnya. Negara Soviet, yang merasakan kekalahan dalam European Championship sebelumnya, Pemain Belanda, Ruud Gullit berhasilmengalahkan Rinat Dassaev dengan sundulan nya.

Disatu sisi lainya, Marco Van Basten melakukan tendanganputaran yang keras melewati kiper terbaik di Eropa. Hal itumenjadi salah satu gol terbaik yang pernah tercipta di babakfinal Euro dan menjadi tendangan terbaik di final liga teratasmanapun. Tendangan ini tidak hanya membuat Belanda menanguntuk memenangkan ajang tersebut, tendangan itu juga membuat Ia mendapatkan Golden Boot dalam turnamen dan menjadi  simbol kultur sepakbola sepanjang masa.

Ronnie Whelan bermain sebagai peran penting dalam Klub dominan Liverpool dan membawa tim tersebut memenangkanbanyak piala dalam tahun 1980. Walaupun Ia bukan salah satupahlawan dalam Final Euro di tahun 1998, kontribusinya dalamtim nasional juga sangat penting. 

Ia bermain sebanyak 53 kali di tim nasional pada tahun 1981 – 1995. Sejak hari pensiunya, Ronnie Whelan membangun karirnya di sebuah media dan menjadi contributor untuk RTÉ Sport di Irlandia.